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7 mujeres arquitectas que han dejado huella

Mujeres arquitectas

«¿Dónde están todas las mujeres arquitectas?» cuestionó Allison Arieff, escritora de diseño y arquitectura, en un artículo de opinión de 2018 para el New York Times. «Casi la mitad de los estudiantes de arquitectura son mujeres. ¿Por qué son tan pocas las que se quedan en el sector tras su graduación?»

Desde que los humanos dejaron de vivir en cuevas alrededor del 10.000 a.C., las mujeres siempre han construido casas, ciudades y han contribuido a las civilizaciones de innumerables maneras. Sin embargo, no siempre han recibido el crédito por ello.

A pesar de los recientes esfuerzos por lograr la igualdad de género en los sectores de la construcción, las mujeres están muy poco representadas en la arquitectura.
En 2017, la revista de diseño Dezeen realizó una encuesta sobre la igualdad de género y la inclusión de las mujeres en los principales estudios de arquitectura. Los investigadores describieron los resultados como «impactantes»:

  • Solo tres de las 100 empresas encuestadas tenían directoras generales, mientras que 16 empresas no tenían ninguna mujer en sus equipos de alta dirección.
  • Sólo el 10% de las mujeres empleadas en estas empresas ocupaban puestos de dirección, mientras que la mayoría de las demás desempeñaban funciones administrativas.
  • Lo que hace que estos resultados sean especialmente sorprendentes es que alrededor del 50% de los estudiantes que se gradúan en las escuelas de arquitectura son mujeres.

Para destacar el talento y la visión que las mujeres aportan a la arquitectura, presentamos siete mujeres arquitectas que han dejado y dejarán su huella en la historia. Estas visionarias, y cientos más, siguen allanando el camino para que las generaciones más jóvenes tengan más facilidad para cumplir sus sueños.
La lista es alfabética, basada en los apellidos.

Gabriela Carillo

Gabriela Carillo nació, creció y se formó en México. En 2017, solo con 39 años, fue nombrada Arquitecta del Año, un prestigioso galardón otorgado por The Architectural Review.

Diseñó juzgados penales, centros culturales y una biblioteca para personas con discapacidad visual, entre otros. La marca de Carillo es su enfoque humano y sensible de los edificios comunitarios. También aprovecha al máximo la luz solar mexicana, utilizándola para crear una profundidad estética en sus diseños con juegos de luces y sombras.

Carillo codirige el Taller | Mauricio Rocha + Gabriela Carrillo con sus socios de diseño y también da clases en la Escuela de Diseño de la Universidad de Harvard.

Zaha Hadid

Cuando Zaha Hadid abrió una pequeña oficina en el barrio londinense de Clerkenwell a principios de la década de 1980, la idea de que se convertiría en una de las arquitectas más célebres de la historia moderna podía parecer descabellada.

Sin embargo, incluso los primeros dibujos de Hadid de aquellos años imaginaban un mundo que aún no existía. En las siguientes décadas, hasta su prematura muerte en 2016, Hadid construyó estructuras que adornaron los horizontes del mundo y superaron los límites de la imaginación arquitectónica.

Este genio iraquí-británico estuvo detrás de muchos diseños que definen el siglo, como el Galaxy Soho de Pekín, el Centro Acuático de Londres, el Centro Cultural Heydar Aliyev y la Ópera de Guangzhou.

«Hay 360 grados. ¿Por qué ceñirse a uno?». dijo Hadid, lo que resume su filosofía de diseño.

Apodada la «Reina de la curva», Hadid ha recibido numerosos y prestigiosos premios, incluido el más importante de la arquitectura, el Premio Pritzker de Arquitectura en 2004, que fue la primera mujer en ganar.

Farshid Moussavi

Esta arquitecta británica de origen iraní es la directora de Farshid Moussavi Architecture y se encuentra entre los estudios de arquitectura más solicitados del mundo.

También es profesora en prácticas en Harvard, y entre los diseños más destacados de Moussavi se encuentra el muelle de Ōsanbashi, en Japón. Esta terminal internacional de pasajeros, epítome de la genialidad arquitectónica, parece una creación natural. En su diseño no se emplearon escaleras, vigas ni postes.

«Los edificios tienen una función práctica, pero también contribuyen a la cultura de nuestros paisajes urbanos y rurales», dijo Moussavi en una entrevista con Riposte. «Por lo tanto, pueden examinarse también como ideas, y cómo éstas se sitúan dentro de la historia de las ideas en la arquitectura y el arte».

Suchi Reddy

La fundadora de Reddymade Architecture, Suchi Reddy, nació en la ciudad india de Chennai y ahora reside en Nueva York, donde se trasladó siendo una joven recién casada de 18 años. Reddy tuvo que resistirse a las estructuras conservadoras para alimentar su sueño de ser arquitecta.

«Tuve que luchar para ir a la escuela de arquitectura y no quedarme en casa y tener bebés», dijo en una entrevista con The Cultured.

Entre sus trabajos figuran una fachada cinética con pantalla de lluvia para un edificio de su ciudad natal, Chennai, y un prototipo de sala de curación sensorial diseñada para incidir en las tasas de recuperación de los niños que salen del coma. A pesar de sentirse naturalmente atraída por estos temas, Reddy no se considera una «mujer arquitecta».

Creo que hacer distinciones de género en cuanto a la forma de hacer el trabajo no supone ninguna diferencia, pero para que te tomen en serio tienes que trabajar más.

Suchi Reddy Arquitecta

Denise Scott-Brown

Esta arquitecta octogenaria, que dio forma a gran parte de la arquitectura del siglo XX, es poco menos que una leyenda. Nacida en Zambia, criada en Sudáfrica y afincada en Filadelfia, Denise Scott-Brown ha sido un icono durante décadas.

En su prolífica carrera como mujer arquitecta, diseñó muchos edificios célebres, como el ala Sainsbury de la Galería Nacional de Londres, el Museo de Arte de Seattle, el edificio del Capitolio Provincial de Toulouse y muchos más.

Este icono de la arquitectura se abrió paso hasta la cima en una época en la que era casi imposible hacerlo. Escribió sobre sus frustraciones en un ensayo de 1989 titulado «Room at the Top? El sexismo y el sistema de estrellas en la arquitectura».

Aunque se retiró de la práctica en Venturi Scott Brown Architects, a la edad de 88 años, mantiene una agenda completa y trabaja en libros. También da prioridad a su salud para seguir siendo productiva.

«Si me cayera, tendría que dejar de hacer este trabajo. Y aún me queda mucho por hacer», afirma Scott-Brown.

Roberta Washington

Cuando Roberta Washington fundó su estudio de arquitectura homónimo en el corazón de Harlem, en Nueva York, en 1983, fue una de las primeras mujeres afroamericanas en hacerlo. La pasión de Washington por la inclusión y la igualdad, así como los cuatro años que pasó en Mozambique diseñando hospitales, inspiran gran parte de su trabajo como arquitecta.

En las últimas décadas, Washington llevó a cabo numerosos proyectos de éxito especializados en centros de salud, instalaciones educativas y viviendas asequibles. Entre sus obras más destacadas se encuentra el Centro Interpretativo del Cementerio Africano, que forma parte de un monumento de los Parques Nacionales. También fue pionera en la construcción del primer edificio ecológico de Harlem, cuyo 60% estaba compuesto por materiales reciclables o renovables.

Me he encontrado con el racismo y el sexismo, pero para tener éxito no puedo centrarme únicamente en eso.

Roberta Washington Arquitecta

Al crecer en Nueva York como mujer de color, Washington quiso ser arquitecta desde muy joven. Pero no tenía ningún modelo a seguir, algo que está intentando cambiar para las generaciones futuras a través de su liderazgo en la Organización Nacional de Arquitectos de Minorías.

Lu Wenyu

Con sede en la ciudad oriental china de Hangzhou, Lu Wenyu fundó su empresa, Amateur Architecture Studio, en 1997. El nombre que eligió para su estudio fue un reproche a lo que ella y su socio Wang Shu describieron como «arquitectura profesional y sin alma» practicada en China para «hacer casas, no arquitectura».

Nacida en 1966, Wenyu alcanzó la mayoría de edad en una época en la que China vivía un rápido proceso de modernización, crecimiento económico y urbanización. De ahí que la pasión de Wenyu por el patrimonio cultural y los materiales naturales haya determinado gran parte de su visión arquitectónica. Su estudio se centra en las prácticas tradicionales y artesanales, aportando materiales naturales como la madera, las piedras y el barro, e incorporando aspectos del paisaje más amplio. Entre sus obras más destacadas están el Museo Huang Gongwang, el Museo de Historia de Ningbo, el Pabellón Ningbo Tengtou y un nuevo campus para la Academia de Arte de China, entre otros.

La impactante y culturalmente reflexiva obra de Wenyu también ha recibido numerosos y prestigiosos galardones, como el Premio Pritzker de Arquitectura en 2012, que ganó conjuntamente con su socio Wang Shu.

Más espacios para las mujeres arquitectas

En su ensayo de 1989, «A Room at the Top», Denise Scott-Brown describió lo «doblemente difícil» que ha sido para ella la arquitectura como mujer. Le costó que la gente la tomara en serio, y la gente atribuía sus buenas ideas y sus exitosos diseños a su marido, que también era arquitecto. Se sintió herida al ser llamada «sólo una esposa».

Aunque la gente que la rodeaba animaba a Scott-Brown a asumir un papel administrativo en la oficina o a dar clases, no dejó de hacer lo que más le gustaba: diseñar edificios emblemáticos.

«En el panorama general, no todo está perdido», escribió Scott-Brown en su ensayo. «No todos los arquitectos pertenecen al club de los hombres; hay más arquitectos que antes que son mujeres; algunos críticos están aprendiendo; el Instituto Americano de Arquitectos (AIA) quiere ayudar activamente; y la mayoría de los arquitectos, al menos en teoría, preferirían no practicar la discriminación si alguien les demuestra que lo han sido y les enseña a dejar de serlo».

Stephanie Ossenbach

Stephanie Ossenbach

Stephanie es una científica ambientalista y responsable de impulsar la estrategia de sostenibilidad en dormakaba. Con sus muchos años de experiencia, está comprometida con la mejora continua de la gestión social y medioambiental y con la forma en que la empresa contribuye a los objetivos de desarrollo sostenible de la ONU.