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Ganando Estrellas Verdes: Beneficios de las certificaciones de edificios ecológicos

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El mundo tiene poco más de una década para evitar que el cambio climático se agrave más allá de 1,5 ºC. De no ser así, cualquier nuevo aumento de las temperaturas podría tener efectos catastróficos y como consecuencia intensificar sequías, inundaciones y hambrunas para millones de personas. Los edificios y el sector de la construcción son responsables de casi el 40% del total de las emisiones de gases de efecto invernadero que contribuyen a este desastre, lo que lo convierte tanto en una causa del problema como en un potencial de transformación sin explotar.

En las próximas cuatro décadas, se prevé que se construyan 230.000 millones de metros cuadrados. En perspectiva, eso es como sumar el número de edificios en París cada semana. La mitad de la población mundial ya vive en zonas urbanas. Se espera que, en 2060 dos tercios de la población estimada, 10.000 millones de habitantes, vivan en núcleos urbanos. Por lo tanto, esta ola de construcción no se parece a ninguna otra. Para que la humanidad prospere y sobreviva, tendrá que ser ecológica.

El diseño de edificios ecológicos -también llamado diseño sostenible- se produce cuando los arquitectos, contratistas, propietarios de edificios y organismos reguladores aumentan la eficiencia de la energía, el agua y los materiales de una estructura para reducir los efectos nocivos tanto en el medio ambiente como en la salud humana. Este método de diseño también tiene beneficios económicos directos como la reducción de los costes de funcionamiento mediante el ahorro de energía, la mejora de la productividad de los trabajadores y el aumento del precio del edificio.

Ser ecológico, reducir las emisiones

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Hay un par de factores que contribuyen a las emisiones totales de un edificio. El primero es la energía que un edificio consume como parte de sus operaciones diarias como la iluminación, la calefacción y la refrigeración. El segundo son las emisiones producidas cuando se construye un edificio: ¿cómo de ecológicos son los materiales, cuánto carbono se necesita para transmitir esos materiales, qué maquinaria se necesita para construirlo? Para cumplir con el Acuerdo de París, el ambicioso pacto mundial para mantener el calentamiento por debajo de 1,5 ºC, la intensidad energética por metro cuadrado del sector de la construcción mundial debe mejorar en un 30% para el año 2030. Este objetivo requerirá tener en cuenta todos estos factores.

Cálculo del impacto ecológico de un edificio

La forma más utilizada de certificación de edificios ecológicos se llama Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental (LEED), que fue desarrollado por el Green Building Council de Estados Unidos (USGBC). Obtener un sello verde es complicado porque el proceso de evaluación debe tener en cuenta los impactos directos de un edificio en el medio ambiente, incluyendo el deterioro de la capa de ozono, el potencial de calentamiento global y diversas emisiones a través de un conjunto estandarizado de criterios. Esto implica no sólo evaluar cuánto emite un edificio actualmente, sino tener en cuenta el impacto ambiental de cada producto y material utilizado en un edificio. Además, esto debe incluir todo el ciclo de vida del edificio, desde la extracción de las materias primas hasta el proceso de construcción y el uso diario, y la demolición y el reciclaje de los materiales recuperables.

Certificaciones LEED: Difícil pero valioso

Este largo proceso puede parecer difícil de justificar, pero los beneficios superan con creces los resultados iniciales. Por un lado, la certificación ecológica suele incentivarse con deducciones fiscales y permisos de zonificación preferenciales. Además, estos edificios se venden antes porque son más atractivos para los compradores y tienden a atraer a una prensa significativa y positiva.

El dinero que se puede ahorrar también es digno de mención: Los edificios LEED informan que los costes de mantenimiento se reducen en un 20% y las reformas de los edificios verdes tienden a reducir sus costes en un 10% en el primer año.

Los edificios verdes son el único camino a seguir

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Los planes de certificación de edificios ecológicos requieren una evaluación de la calidad del aire interior. Por lo tanto, también salvan vidas en el sentido inmediato, dado que la contaminación del aire en los hogares actualmente mata a 4 millones de personas al año. Y con un estudio que muestra que los edificios LEED tienen emisiones de carbono que son más de un tercio más bajas, estos edificios no sólo salvan vidas, sino que pueden estar asegurando el futuro de todo el planeta.

Stephanie Ossenbach

Stephanie Ossenbach

Stephanie es una científica ambientalista y responsable de impulsar la estrategia de sostenibilidad en dormakaba. Con sus muchos años de experiencia, está comprometida con la mejora continua de la gestión social y medioambiental y con la forma en que la empresa contribuye a los objetivos de desarrollo sostenible de la ONU.