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Cómo la realidad virtual va a revolucionar la vida urbana

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Imagina entrar en una ciudad virtual y tener el control sobre si sobrevivirá y florecerá o luchará y perecerá. Necesitarás encontrar el equilibrio perfecto de los recursos disponibles -energía, carreteras, vías fluviales, casas residenciales y edificios comerciales- para construir una ciudad habitable y próspera.

Este escenario puede parecer realista, pero en realidad se desarrolla en un mundo virtual. Se trata de Sustain-a-city, un juego de realidad virtual (RV) diseñado para demostrar el concepto de planificación urbana sostenible. Es sólo una de las formas de aprovechar la RV para la próxima ola de urbanización.

Según la Dra. Anja Meyer-Jürgens, Vicepresidenta de Estrategia y Transformación Digitales de dormakaba, la RV está destinada a acelerar la velocidad de la revolución urbana hacia ciudades más inteligentes.

«Estamos ahora en la era de la transformación digital», dice la Dra. Meyer-Jürgens. Y cree que para aprovechar la revolución de la RV se requiere una mentalidad innovadora.

«La cuestión no es si algo funcionará, sino cómo lo utilizarán las empresas», explica. «Trabajar con la tecnología digital, y la RV en particular, es completamente diferente, es ágil y exploratorio».

El estado de la realidad virtual

Un informe de 2018 estima que el mercado mundial de la realidad virtual crecerá a un ritmo de casi el 60% entre 2018 y 2023, alcanzando un valor de 49.700 millones de dólares en 2023. Otro estudio realizado en 2018 reveló que el sector inmobiliario (incluidas las exposiciones virtuales y la construcción) es uno de los que más inversiones realizará en tecnología o contenidos de RV durante el próximo año.

La realidad virtual se asocia comúnmente con el ámbito de los juegos y el entretenimiento, con los usuarios sumergiéndose en mundos generados por ordenador. Sin embargo, la tecnología podría desempeñar un papel vital para revolucionar la vida urbana, con el potencial de transformar los paisajes urbanos en todo el mundo.

Visualización a través de la virtualización

La realidad virtual es un paso adelante del modelado 3D. Los modelos 3D ofrecen una visión detallada de un espacio, pero la RV permite a las personas sumergirse en los detalles de ese espacio.

A través de la realidad virtual, los inquilinos o propietarios pueden hacer un recorrido por su futura casa así como por el entorno que la rodea: los edificios y parques cercanos, el tráfico peatonal en los senderos o el tráfico de vehículos en las calles. Pueden caminar por su espacio vital y sus alrededores como si estuvieran realmente allí. Es el caso de la Aldea Cultural de Katara, en Doha (Qatar), donde se ha realizado una experiencia de RV que muestra los avances actuales y los planes futuros.

Las posibilidades que ofrece la RV en el mundo de las tecnologías de la construcción son ilimitadas: Para los arquitectos y otros interesados, la RV ofrece una forma de visualizar los elementos interiores y exteriores, teniendo en cuenta los diferentes factores que pueden influir en el diseño y la construcción. Se podrían superponer y simular elementos como la luz, el calor, las características de seguridad y los controles de seguridad y acceso en un entorno de RV para evaluar sus efectos e identificar las áreas que deben mejorarse.

Mayor visibilidad con la realidad virtual

Es posible dar vida a los mundos imaginados de la realidad virtual, sin importar el lugar. Esto podría promover una colaboración más efectiva entre los equipos de proyectos remotos, y podría ser especialmente útil para proyectos en áreas de difícil acceso.

Por ejemplo, Build Change utilizó la realidad virtual como parte de sus esfuerzos de reconstrucción en Nepal. La organización sin fines de lucro ayuda a las comunidades a construir casas y escuelas resistentes a los desastres. Build Change creó un tour virtual de la aldea de los elefantes de Nepal para mostrar el alcance de los daños causados por los terremotos de 2015 y ayudar a los equipos en el lugar y fuera de él a comprender los cambios necesarios para reacondicionar sísmicamente las casas dañadas por los terremotos.

Utilización de la RV para mejorar los paisajes urbanos

Al tratarse de una tecnología revolucionaria, la RV promete revitalizar los paisajes urbanos de las ciudades. Por ejemplo, los investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte recurrieron a la realidad virtual para estudiar cómo los habitantes de la ciudad perciben los espacios verdes en determinados entornos urbanos. En el entorno virtual de la plaza del centro, los encuestados informaron que querían «estar rodeados de tanta vegetación verde como sea posible». Sin embargo, en el escenario del parque del barrio, preferían lo contrario, con una vegetación cerrada que les hacía sentir inseguros.

El uso de la RV de esta manera podría ayudar a los arquitectos y planificadores a tomar decisiones más informadas en materia de diseño urbano. Este caso de uso de la RV podría incluso ampliarse para crear mejores caminos peatonales, mejorar el transporte público y preservar los edificios históricos.

La RV como instrumento de participación cívica

Para los planificadores urbanos, la realidad virtual podría ser una forma de involucrar a las comunidades en proyectos de desarrollo urbano. En lugar de los habituales planos arquitectónicos en 2-D y modelos a escala en 3-D, una simulación virtual podría proporcionar una visión más realista, permitiendo a los ciudadanos interactuar con los proyectos y explorarlos. Los ciudadanos podrían entonces utilizar esta experiencia para proporcionar una retroalimentación más perspicaz.

En Canberra, Australia, Transport Canberra creó un tour de realidad virtual del próximo desarrollo del metro ligero para que el público pueda compartir sus puntos de vista sobre las rutas, paradas y otros cambios. También se construyó una experiencia de RV para que los habitantes del distrito de Gungahlin en Canberra vieran cómo sería la estación de autobuses terminada, la zona compartida y el centro de la ciudad y así pudieran dar su opinión. En el Reino Unido, London Cycling Campaign utilizó la RV para proponer un carril bici y otras mejoras a lo largo del tramo de alto tráfico de London Boulevard.

El futuro es brillante para la realidad virtual

Herramientas de RV más especializadas, como el prototipo desarrollado por la Universidad Carnegie Mellon, podrían allanar el camino para prever un futuro más brillante para las ciudades. Mientras tanto, el auge de la RV social -en la que la gente se reúne en un mundo virtual- podría permitir a los diseñadores, planificadores urbanos y otras partes interesadas colaborar en modelos arquitectónicos virtuales compartidos. A medida que la tecnología de la RV madura y se hace más accesible, abundan las posibilidades de la realidad virtual en la vida urbana. A pesar de los desafíos en la innovación y la adaptación, la Dra. Meyer-Jürgens concluye: «Siempre tiene que ser virtual y real al mismo tiempo. Ese es el verdadero desafío en la realidad virtual».

Equipo Editorial de dormakaba

Equipo Editorial de dormakaba

dormakaba es una de las tres primeras empresas de soluciones de control de acceso y seguridad en el mercado mundial.