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Comment les bâtiments peuvent-ils contribuer à la biodiversité urbaine ?

City, Urban, Neighborhood

« Il est de notre responsabilité de faire tout ce qui est en notre pouvoir pour créer une planète qui soit un foyer non seulement pour nous, mais aussi pour toutes les formes de vie sur Terre », déclare le légendaire historien de la nature et animateur David Attenborough. Cependant, comme les villes accaparent de plus en plus de terres et de ressources, l’urbanisation rapide est l’un des principaux moteurs de la perte de biodiversité dans le monde. Alors que l’environnement bâti continue de s’étendre, nous avons plus que jamais besoin de la nature dans toute sa diversité. La biodiversité urbaine améliore la qualité de l’air et de l’eau, atténue les risques liés au changement climatique et aux catastrophes naturelles, et améliore notre qualité de vie d’innombrables autres façons. Mais nos bâtiments peuvent-ils contribuer à la biodiversité urbaine au lieu de la détruire ?

Si la coexistence de la nature et des villes peut sembler contre-intuitive, avec des stratégies et une conception appropriées, les zones urbaines peuvent présenter une biodiversité impressionnante et même abriter des espèces végétales et animales en voie de disparition. Nombre de ces solutions peuvent être faciles à mettre en œuvre et à entretenir, tout en étant très rentables en termes de protection, et parfois même d’amélioration, de la biodiversité urbaine, comme c’est le cas pour les trois solutions suivantes.

Toitures écologiques

Un toit vert est un toit qui favorise la croissance de la végétation au sommet d’un bâtiment. Ce concept ancien, qui remonte aux célèbres jardins suspendus de Babylone, connaît un regain de popularité dans les milieux architecturaux.

Solution simple d’aménagement urbain, les toits verts peuvent constituer un refuge pour la biodiversité dans les villes. Bien qu’ils ne nécessitent que peu d’entretien et soient peu coûteux, ils peuvent néanmoins compenser une partie de la flore et de la faune perdues au cours du processus d’urbanisation.

Par ailleurs, les toits verts peuvent réduire les factures d’énergie et aider les villes à mieux résister au changement climatique et aux catastrophes naturelles, tout en renforçant le sentiment de bien-être des citadins.

Apiculture urbaine

Les abeilles comptent parmi les espèces les plus fascinantes du règne animal. Notre survie dépend des abeilles, car leur capacité de pollinisation est directement liée à la sécurité alimentaire mondiale. Avec l’augmentation de la population de notre planète affamée, nous avons plus que jamais besoin des abeilles, alors que certaines populations d’abeilles sont en déclin.

Néanmoins, alors que la communauté scientifique en sait de plus en plus sur les animaux les plus travailleurs du monde, il y a de bonnes nouvelles : Les villes et les populations d’abeilles peuvent croître en même temps.

Il est de plus en plus évident que, contrairement à ce que l’on pourrait penser, les abeilles urbaines sont plus résistantes que leurs congénères rurales. Dans les villes, elles ont un taux de survie hivernale de 62,5 %, contre seulement 40 % à la campagne, et produisent également plus de miel. Par conséquent, la promotion de l’apiculture urbaine et l’ouverture d’un espace pour les abeilles dans nos bâtiments peuvent être un catalyseur pour la durabilité et la biodiversité dans nos villes.

Conception de bâtiments adaptés aux oiseaux

Les surfaces brillantes et vitrées des villes désorientent les oiseaux. Les scientifiques estiment que jusqu’à un milliard d’oiseaux meurent chaque année, rien qu’aux États-Unis, à la suite de collisions avec des bâtiments. Ces décès peuvent avoir des conséquences dévastatrices sur la biodiversité, surtout en période d’immigration.

Néanmoins, avec des caractéristiques de conception et des matériaux de construction appropriés, les gratte-ciel ne sont pas forcément des pièges mortels pour les oiseaux. Les décideurs politiques et les concepteurs ont pris conscience du problème, en adoptant de nouvelles réglementations et en élaborant des solutions pour prévenir la mortalité aviaire – et résoudre ce problème ne doit pas être compliqué.

Par exemple, même une solution simple et peu coûteuse, comme recouvrir les vitres d’un bâtiment de panneaux anti-oiseaux recouverts de points de céramique, invisibles à l’œil nu, a permis de réduire de 90 % la mortalité aviaire.