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Comment un petit aéroport américain se prépare à la croissance

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Depuis 60 ans, l’aéroport de Charlottesville-Albemarle (CHO) en Virginie s’est révélé petit mais puissant. Son terminal ne prend qu’un acre et demi avec 50 vols qui décollent et arrivent quotidiennement d’une seule piste. À titre de comparaison, l’aéroport international Hartsfield-Jackson d’Atlanta, situé à huit heures de route au sud, possède un complexe terminal de plus de 156 acres avec 2 700 vols quotidiens.

Sa petite taille, cependant, cache une croissance stupéfiante. En 2018, CHO a desservi 696 512 passagers, soit une augmentation de 10 % par rapport à l’année précédente. Encore plus impressionnant : ce nombre a augmenté de 97 % au cours de la dernière décennie. Avec une croissance aussi rapide dans si peu d’espace, l’aéroport a eu du mal à continuer à offrir des services tels que – la restauration,les toilettes mais surtout, la sécurité – attendus dans les aéroports beaucoup plus grands. Les contrôles de sécurité des portes aux heures de pointe représentaient un défi immense, car les passagers qui arrivaient bloquaient les voies de sortie, submergeant l’infrastructure existante.

Nous avions des portes tournantes qui dataient de 1995. Nous avions besoin d’une technologie plus récente qui augmenterait le nombre de passagers.

Melinda Crawford, directrice générale, CHO

En réponse, l’aéroport a passé des années à agrandir et à moderniser ses capacités. En 2014, l’aéroport a entrepris d’importants travaux de modernisation qui ont coûté plus de 13 millions de dollars. En 2012, il a terminé l’agrandissement d’une piste d’environ 245 mètres. Les améliorations comprennent également des toilettes nouvelles et améliorées, un nouveau restaurant et bar, une nouvelle boutique et un parking supplémentaire.

L’un des défis les plus délicats et les plus importants que l’aéroport ait dû relever, cependant, a été de permettre le passage fluide d’un nombre croissant de passagers par les entrées et les sorties sans compromettre la sécurité.

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Le déplacement efficace des personnes dans l’espace est important dans n’importe quel bâtiment, mais ces complications s’enchaînent dans un aéroport où les passagers doivent passer du côté piste (la zone d’un aéroport ouverte au public) au côté piste, les espaces étroitement réglementés qui comprennent les pistes et les zones où les avions circulent et chargent. Traditionnellement, l’aéroport avait des agents de sécurité qui surveillaient toutes les portes tournantes pour empêcher l’entrée non autorisée dans les deux sens. Cependant, à mesure que le trafic aéroportuaire augmentait, la capacité des gardes humains à assurer la sécurité et l’efficacité de l’aéroport s’est détériorée.

En 2016, l’aéroport a proposé une solution : le contrôle des issues de secours. Cette méthode implique des portes doubles à mi-hauteur ou pleine hauteur qui s’ouvrent ou se ferment automatiquement, en fonction d’un débit ou d’un mode de verrouillage programmé, en fonction du flux de passagers. Des capteurs avancés peuvent surveiller les personnes qui passent du mauvais côté, les activités suspectes ou les objets non surveillés. Si nécessaire, une alarme alertera le personnel de sécurité – le tout sans avoir besoin d’un seul gardien. Ce n’est qu’un exemple parmi d’autres de la façon dont les nouvelles technologies peuvent aider les voyageurs aériens à voler sans problème vers l’avenir – et prouver que la taille n’a pas d’importance.

Équipe de rédaction de dormakaba

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