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Une chambre au sommet : 7 femmes architectes qui ont marqué le monde par leurs réalisations

Landscape, Nature, Outdoors

“Où sont toutes les femmes architectes ?” Allison Arieff, écrivain spécialiste du design et de l’architecture, s’est interrogée dans une tribune publiée en 2018 dans le New York Times. “Près de la moitié des étudiants en architecture sont des femmes. Pourquoi si peu d’entre elles restent dans le secteur après l’obtention de leur diplôme ?”

Depuis que l’homme a cessé de vivre dans des grottes vers 10 000 avant J.-C., les femmes ont toujours construit des maisons, des villes et contribué à leurs civilisations de manière incommensurable. Cependant, elles n’en ont pas toujours eu le mérite.

Malgré certains efforts récents pour parvenir à l’égalité des sexes dans les secteurs du bâtiment et de la construction, les femmes dans l’architecture sont cruellement sous-représentées.

En 2017, le magazine de design Dezeen a mené une enquête sur l’égalité et l’inclusion des genres au sein des principaux cabinets d’architecture. Les chercheurs ont qualifié les résultats de “choquants” : Sur une centaine de cabinets étudiés, seuls trois avaient des femmes comme PDG, tandis que 16 cabinets ne comptaient aucune femme dans leurs équipes de direction. Seulement 10 % des femmes employées dans ces entreprises occupaient des postes de direction, tandis que la plupart des autres avaient des rôles administratifs. Ce qui rend ces résultats particulièrement frappants, c’est qu’environ 50 % des étudiants diplômés des écoles d’architecture sont des femmes.

Pour souligner le talent et la vision que les femmes apportent à l’architecture, nous vous présentons sept femmes architectes qui ont laissé et laisseront certainement leur empreinte dans l’histoire et sur les lignes d’horizon du monde. Ces visionnaires, et des centaines d’autres, continuent à ouvrir la voie pour que les jeunes générations puissent plus facilement réaliser leurs rêves. (La liste est alphabétique, basée sur les noms de famille).

Gabriela Carillo

GabrielaCarillo est née, a grandi et a été formée au Mexique. En 2017, seulement à l’âge de 39 ans, elle a été nommée architecte de l’année, une prestigieuse distinction décernée par The Architectural Review.

Elle a conçu des tribunaux pénaux, des centres culturels, une bibliothèque pour les malvoyants, entre autres. La marque de fabrique de Carillo est son approche humaine et sensible des bâtiments communautaires. Elle tire également le meilleur parti de la lumière du soleil mexicain, l’utilisant pour créer une profondeur esthétique dans ses conceptions avec des jeux d’ombre et de lumière.

Carillo dirige le Taller | Mauricio Rocha + Gabriela Carrillo avec ses partenaires de conception et enseigne également à la Graduate School of Design de l’université de Harvard.

Zaha Hadid

Lorsque Zaha Hadid a ouvert un petit bureau dans le quartier londonien de Clerkenwell au début des années 1980, l’idée qu’elle deviendrait l’un des architectes les plus célèbres de l’histoire moderne pouvait sembler farfelue.

Cependant, même les premiers dessins d’Hadid de ces années-là imaginaient un monde qui n’existait pas encore. Au cours des décennies suivantes, jusqu’à sa mort prématurée en 2016, Hadid a construit des structures qui ornent les horizons du monde entier et a repoussé les limites de l’imagination architecturale.

Ce génie irako-britannique est à l’origine de nombreux projets qui ont marqué le siècle, comme le Galaxy Soho de Pékin, le centre aquatique de Londres, le centre culturel Heydar Aliyev et l’opéra de Guangzhou.

“Il y a 360 degrés. Alors pourquoi s’en tenir à un seul ?” Hadid a prononcé une phrase célèbre, qui résume bien sa philosophie du design.

Surnommée la “reine de la courbe”, Mme Hadid a reçu de nombreux prix prestigieux, dont la plus haute distinction de l’architecture, le prix Pritzker d’architecture en 2004, qu’elle a été la première femme à remporter.

Farshid Moussavi

Cet architecte britannique d’origine iranienne est à la tête de FarshidMoussavi Architecture et figure parmi les architectes les plus demandés au monde.

Également professeur de pratique à Harvard, Moussavi a notamment conçu la Ōsanbashi jetée deau Japon. Épitomé du génie architectural, ce terminal international de passagers ressemble à une création naturelle. Aucun escalier, aucune poutre, aucun poteau n’ont été utilisés dans sa conception.

“Les bâtiments ont une fonction pratique, mais ils contribuent également à la culture de nos paysages urbains et ruraux”, a déclaré Moussavi dans une interview accordée à Riposte. “Ils peuvent donc être examinés en tant qu’idées aussi, et comment celles-ci se situent dans l’histoire des idées en architecture et en art.”

Suchi Reddy

Fondatrice de ReddymadeArchitecture, Suchi Reddy est née dans la ville indienne de Chennai et vit aujourd’hui à New York, où elle s’est installée alors qu’elle n’avait que 18 ans. Reddy a dû résister aux structures conservatrices pour nourrir son rêve de devenir architecte.

“J’ai dû me battre pour faire une école d’architecture et ne pas me contenter de rester à la maison et de faire des bébés”, a-t-elle déclaré lors d’un entretien avec le Culturel.

Elle a notamment réalisé une façade cinétique en écran de pluie pour un bâtiment de sa ville natale, Chennai, et une salle de guérison sensorielle prototypique conçue pour améliorer le taux de guérison des enfants sortant du coma. Bien qu’elle soit naturellement attirée par ces questions, Mme Reddy ne se considère pas comme une “femme architecte”.

Je pense que faire des distinctions entre les sexes en termes d’exécution du travail ne fait pas de différence, mais être pris au sérieux – il faut travailler plus dur.

SuchiReddy, architecte né en Inde et basé à New York

Denise Scott-Brown

Cette architecte octogénaire, qui a façonné une grande partie de l’architecture du XXe siècle, n’est rien de moins qu’une légende. Née en Zambie, élevée en Afrique du Sud et installée à Philadelphie, Denise Scott-Brown est une icône depuis des décennies.

Au cours de sa carrière prolifique, elle a conçu de nombreux bâtiments célèbres tels que l’aile Sainsbury de la National Gallery de Londres, le musée d’art de Seattle, le Capitole provincial de Toulouse, et bien d’autres encore.

Cette icône de l’architecture a réussi à se hisser au sommet à une époque où il était presque impossible d’y parvenir. Elle a fait part de ses frustrations dans un essai de 1989 intitulé “Room at the Top ? Sexism and the Star System in Architecture“.

Même si elle s’est retirée de son activité chez Venturi Scott Brown Architects, à l’âge de 88 ans, elle conserve un emploi du temps chargé et travaille sur des livres. Elle donne également la priorité à sa santé pour rester productive.

“Si je tombais, je devrais arrêter de faire ce travail. Et j’ai encore trop de choses à faire”, a déclaré Scott-Brown.

Roberta Washington

Lorsque Roberta Washington a créé son cabinet d’architecture éponyme au cœur de Harlem à New York en 1983, elle était l’une des premières femmes afro-américaines à le faire. La passion de Roberta Washington pour l’inclusion et l’égalité, ainsi que les quatre années qu’elle a passées au Mozambique à concevoir des hôpitaux, inspirent une grande partie de son travail.

Au cours des dernières décennies, M. Washington a réalisé de nombreux projets réussis, spécialisés dans les centres de santé, les établissements d’enseignement et les logements abordables. Parmi ses travaux notables, citons l’African Burial Ground Interpretive Center, qui fait partie d’un monument des parcs nationaux. Elle est également à l’origine du premier bâtiment écologique de Harlem, dont 60 % des matériaux sont recyclables ou renouvelables.

J’ai rencontré le racisme et le sexisme, mais pour réussir, je ne peux pas me concentrer uniquement là-dessus.

Roberta Washington, l’une des premières femmes afro-américaines à avoir créé sa propre société d’architecture.

Ayant grandi à New York en tant que femme de couleur, Mme Washington voulait être architecte dès son plus jeune âge. Mais elle n’a pas eu de modèle, ce qu’elle essaie de changer pour les générations futures grâce à son leadership au sein de la National Organization of Minority Architects.

Lu Wenyu

Basée dans la ville de Hangzhou, dans l’est de la Chine, Lu Wenyu a fondé son cabinet, Amateur Architecture Studio, en 1997. Le nom qu’elle a choisi pour son cabinet était une réplique à ce qu’elle et son associé Wang Shu décrivaient comme une “architecture professionnelle et sans âme” pratiquée en Chine pour “faire des maisons, pas de l’architecture”.

Née en 1966, Wenyu a grandi à une époque où la Chine connaissait un processus rapide de modernisation, de croissance économique et d’urbanisation. La passion de Wenyu pour le patrimoine culturel et les matériaux naturels a donc façonné une grande partie de sa vision architecturale. Son studio se concentre sur les pratiques traditionnelles et artisanales, en utilisant des matériaux naturels tels que le bois, les pierres et la boue, et en intégrant des aspects du grand paysage. Parmi ses travaux notables, citons le muséeHuangGongwang, le musée d’histoire de Ningbo, le pavillonTengtoudeNingbo, un nouveau campus pour l’Académie des arts de Chine, entre autres.

Le travail saisissant et culturellement réfléchi de Wenyu a également été récompensé par de nombreux prix prestigieux, comme le prix d’architecture Pritzker en 2012, qu’elle a remporté conjointement avec son partenaire Wang Shu.

Davantage de places pour les femmes Architectes au sommet de la pyramide

Dans son essai de 1989 intitulé “Une chambre au sommet“, Denise Scott-Brown décrit comment l’architecture a été “doublement difficile” pour elle en tant que femme. Elle a dû se battre pour que les gens la prennent au sérieux, et les gens attribuaient ses bonnes idées et ses projets réussis à son mari, qui était également architecte. Elle se sentait blessée d’être traitée de “simple épouse”.

Même si son entourage l’a encouragée à assumer un rôle administratif au bureau ou à enseigner, elle n’a pas cessé de faire ce qu’elle aimait le plus : Concevoir des bâtiments emblématiques.

“Sur la scène plus large, tout n’est pas perdu”, écrit Scott-Brown dans son essai. “Tous les architectes n’appartiennent pas au club des hommes ; plus d’architectes qu’auparavant sont des femmes ; certaines critiques apprennent ; l’American Institute of Architects (AIA) veut activement aider ; et la plupart des architectes, en théorie du moins, préféreraient ne pas pratiquer la discrimination si quelqu’un leur prouve qu’ils l’ont fait et leur montre comment arrêter.”

De nombreuses femmes architectes vivent peut-être encore des expériences similaires à celles décrites par Mme Scott-Brown il y a plus de 30 ans. Cependant, grâce au dévouement et au cran de ces femmes, malgré les défis permanents, il existe désormais une voie plus claire vers la chambre au sommet. À l’occasion de la Journée internationale de la femme, le 8 mars 2020, nous rendons un hommage particulier à ces femmes architectes révolutionnaires, qui inspirent la prochaine génération.

Stephanie Ossenbach

Stephanie Ossenbach

Stephanie est une scientifique de l'environnement et est responsable de la stratégie de durabilité à dormakaba. Forte de ses nombreuses années d'expérience, elle s'est engagée à améliorer en permanence la gestion sociale et environnementale et la manière dont l'entreprise contribue aux objectifs de développement durable des Nations unies.