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De los dibujos a la tecnología digital: cómo funciona BIM

Furniture, Urban, Building

No hace falta remontarse más que unas décadas en el tiempo, para acordarse de que la concepción de un nuevo edificio siempre era igual, con un lápiz y un pedazo de papel. Los arquitectos diseñaban grandes edificios dibujando en hojas de papel pegadas con cinta adhesiva para crear un lienzo de cientos de metros de largo. Múltiples arquitectos se colocaban encima de ellos, esbozando minuciosamente el diseño del edificio. Un cambio en la ubicación de un baño, el número de escaleras, o un pequeño error de cálculo de una pendiente podría significar el reinicio de todo el proceso.

Con la llegada de los ordenadores cambió todo: los edificios ya no eran diseñados, si no calculados. De repente, los arquitectos podían probar cientos de opciones para cada componente de un edificio antes de comprometerse. Aun así, los dibujos digitales no eran tan diferentes de las versiones de antaño. Los programas informáticos que muchos arquitectos usan hoy en día, hacen modelos digitales individuales de edificios para cada objeto de datos: un modelo para materiales de construcción, otro para suelos, otro para instalaciones eléctricas, etc. Por cada cambio realizado, el modelo base debe ser enviado a cada colaborador para aprobar y hacer los cambios necesarios para mantener la consistencia a través de cada dibujo digital.

«Pensemos en un hospital, por ejemplo», dice Andreas Vehreschild, Vicepresidente Adjunto de Marketing de Soluciones de Acceso para Alemania, Austria y Suiza, responsable del desarrollo estratégico del Building Information Modeling (BIM) en dormakaba. «Cada cambio, ya sea por razones de diseño, funcionales o financieras, plantea múltiples preguntas. Por ejemplo, ¿cuánto cuesta instalar ventanas hasta el suelo y cómo afecta eso al consumo de energía del edificio? ¿Cumplen todas las puertas con las normas de protección contra el fuego y el humo y las vías de evacuación?»

Hoy en día, esta industria está en medio de otra revolución, precisamente la de la tecnología de la que Vehreschild es responsable: Building Information Modeling, que hace que la respuesta a cada una de estas preguntas esté a sólo un clic de distancia. A medida que el dominio de la tecnología innovadora crece, está cada vez más claro que esta campo no volverá a ser el mismo.

¿Qué es la tecnología BIM?

En pocas palabras, BIM permite a los diseñadores crear modelos 3D. Concretamente, a diferencia de las tecnologías de modelado que le precedieron, BIM es una representación digital de las características físicas y funcionales de una estructura. Ya sea un edificio de oficinas, un hospital, una carretera o un puente, un modelo BIM puede cartografiar todo, desde los detalles geográficos hasta las especificaciones de fabricación, pasando por la luz que contendrá una habitación y el impacto ambiental de todo el proyecto. BIM no sólo muestra cómo será un proyecto, sino cómo actuará en el futuro.

El otro aspecto notable de la tecnología es que puede ser utilizada por arquitectos, ingenieros y contratistas simultáneamente; un cambio hecho por una de las partes se muestra automaticamente a todos los demás, lo que permite la colaboración y comunicación sincronizada. A diferencia de otros programas que sólo se utilizan cuando se diseña y construye un edificio, BIM existe durante toda la vida útil de un edificio, desde su concepción hasta su demolición. Una vez que los arquitectos diseñan un edificio, los contratistas utilizan el mismo modelo para construirlo; cuando un edificio está terminado, los propietarios utilizan BIM para programar el mantenimiento y completar las actualizaciones de la infraestructura. En cada etapa de la vida, BIM genera automáticamente la programación y la logística que reduce los errores, hace que las predicciones de costes sean más precisas y que un proyecto se realice más rápido.

Cuando una puerta se cierra

Digamos, por ejemplo, que un equipo está diseñando una puerta giratoria para un hospital para que la utilicen los pacientes, los familiares y los miembros del personal cuando entren y salgan del edificio. BIM no sólo reflejaría el diseño de la puerta y sus dimensiones, sino también el modelo de cada pieza, el número de hojas de la puerta, el tipo de motor que las impulsará, la frecuencia con que tendrá que ser revisada, la disponibilidad de piezas de repuesto, su huella de carbono y su instalación acústica, todo ello contenido en un modelo en el que cada colaborador puede trabajar simultáneamente. Si un contratista decide reemplazar una puerta, entonces el presupuesto, las protecciones contra incendios, la insonorización y la huella energética serán visibles y actualizados inmediatamente.

Incluso cuando un proyecto no utiliza BIM, la tecnología y las empresas que la defienden hacen avanzar a la industria. Un plug-in de dormakaba para Archicad, una tecnología tradicional de diseño arquitectónico, llamada «puerta genérica», pronto permitirá a los interesados en el proyecto tener en cuenta los requisitos especiales del mismo, como la protección contra el fuego y el humo.

«Con nuestro plug-in, los diseñadores pueden configurar las puertas de forma flexible, ya que comprueba automáticamente si los componentes individuales de la puerta son compatibles, por ejemplo, con las alarmas de humo y las cerraduras. «

Andreas Vehreschild, Vicepresidente Adjunto de Marketing de Soluciones de Acceso para Alemania, Austria y Suiza

El futuro es BIM

Las posibilidades de la tecnología se multiplican constantemente. Vehreschild predice que dentro de unos pocos años, será tan fotorrealista que los contratistas usarán auriculares de realidad virtual para explorar el hospital digital que están diseñando, abriendo puertas y caminando por los pasillos antes de que se excave el primer trozo de terreno. Los modelos incluso simularán los flujos de visitantes o el comportamiento de la multitud en una crisis.

Sin embargo, hay barreras que se interponen entre este sueño y la realidad. Una encuesta internacional realizada en 2015 por el proveedor de software para la construcción Conject entre los profesionales de la industria encontró que las principales barreras para el uso de BIM son la gran inversión inicial que requiere y que los conocimientos de BIM son todavía limitados.

Aun así, las capacidades de BIM no tienen comparación. Las autoridades de un gran número de países sólo adjudican contratos a empresas que utilizan BIM, entre ellos Reino Unido, Dinamarca, Finlandia, Noruega y los Países Bajos. En 2014, el Parlamento Europeo recomendó que todos los estados miembros hicieran lo mismo; los Estados Unidos y Singapur pronto seguirán el ejemplo.

El mundo está creciendo a un ritmo sin precedentes: se prevé que la población mundial alcance casi 10.000 millones de habitantes en 2050 y que casi el 70% de la población esté en las ciudades. Esto significa que las estructuras que albergan y sirven a todas esas personas deben ser más eficientes que nunca, y BIM es lo que nos llevará hasta ello.

Dr. Kai Oberste-Ufer

Dr. Kai Oberste-Ufer

Kai es un ingeniero civil con un fuerte enfoque en TI y ocupa el cargo de Gerente Senior de Planificación Digital en dormakaba digital. Con su trabajo, quiere responder a la pregunta: "¿Cómo planificamos, construimos y operamos los edificios en el futuro y cómo podemos apoyar mejor este proceso digitalmente?".