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Estos 5 edificios han sido diseñados a prueba de terremotos

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Docenas de edificios se derrumbaron cuando un mortal terremoto golpeó Ciudad de México en 2017, pero su reluciente Torre Reforma aguantó con tan sólo unas pocas grietas. A menudo se dice que los terremotos no matan a la gente, sino que lo hacen los edificios. En países propensos a los temblores como México y Japón, los ingenieros están utilizando una mezcla de técnicas antiguas y de última generación para asegurar que las estructuras se mantienen en pie. Construir sobre amortiguadores gigantes, cojinetes de bolas o placas deslizantes, junto con cimientos profundos, flexibles y robustos esqueletos de acero puede ayudar a reducir el impacto de las poderosas fuerzas sísmicas y hacer que un edificio sea a prueba de terremotos.

Los terremotos amenazan a una de cada tres personas en el mundo y están clasificados como los desastres más caros, pero empezar de cero no suele ser una opción. Desde Christchurch hasta Estambul, las ciudades más vulnerables se están modernizando, mientras que medidas simples como la instalación de vidrio sismorresistente pueden reducir las lesiones y los sistemas de acceso a prueba de terremotos pueden ayudar en la rápida evacuación de los edificios.

Las siguientes cinco obras maestras de la arquitectura establecen nuevos estándares globales sobre edificios, ciudades y futuros más seguros frente a los riesgos de terremotos.

TAIPEI 101, TAIWAN

Earthquake-Proof

El Taipei 101 tiene un arma secreta para mantenerlo a salvo: una bola de acero gigante que se balancea como un péndulo para contrarrestar los terremotos y tifones. Suspendida de los pisos superiores de este rascacielos inspirado en una pagoda, la bola de 660 toneladas y 5,5 metros de ancho es un «amortiguador de masa». Su diseño limita el movimiento de la torre de 508 metros de altura situada cerca de una falla. Docenas de pilares de acero, así como ocho mega-columnas rellenas de hormigón en el interior del Taipei 101 crean un marco robusto, reforzado por cerchas. Los ingenieros reforzaron sus cimientos clavando cientos de pilotes a gran profundidad en el lecho de roca. Están seguros de que el Taipei 101 resistirá incluso los terremotos más fuertes de los próximos 2.500 años.

TORRE REFORMA, CIUDAD DE MÉXICO

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Asegurar que los nuevos rascacielos sean resistentes a los terremotos es fundamental en la Ciudad de México, cuya fundación por los aztecas en el lecho tambaleante de un lago la hace vulnerable a los temblores. Situada en la arteria principal de la ciudad, la Torre Reforma es una torre en forma de «libro abierto», con dos paredes de hormigón armado y una fachada de vidrio. Está diseñada para moverse. El frente de vidrio tiene bisagras flexibles con «zonas de deformación» que le permiten moverse durante un terremoto. Los huecos irregulares perforados en las paredes exteriores de hormigón de la torre de 246 metros de altura permiten que se doblen en lugar de que se agrieten, mientras que las vigas de conexión ayudan a disipar la energía. Además, los muros de hormigón se hunden 60 metros bajo tierra para dar estabilidad al diseño del arquitecto L. Benjamin Romano. Los ingenieros dicen que las pruebas simuladas muestran que la Torre Reforma podría soportar cualquier terremoto durante los próximos dos milenios.

TERMINAL SABIHA GOKCEN, ESTAMBUL

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Clasificado como el edificio más grande del mundo resistente a los terremotos, la terminal del aeropuerto Sabiha Gokcen de Estambul tiene más de 400.000 metros cuadrados. Puede soportar un temblor de hasta 8 en la escala Richter. Situada en una zona sísmicamente activa, donde el terremoto de Izmit de 1999 mató a más de 17.000 personas, la terminal se encuentra encima de cientos de aisladores que absorben la energía. Estos la separan del suelo y reducen las fuerzas laterales potencialmente devastadoras hasta en un 80 por ciento. Diseñado por Arup, se mueve de lado a lado como una sola unidad para limitar los daños y proteger a los pasajeros. Los ingenieros de la terminal probaron el diseño para asegurarse de que soportaría hasta 14 escenarios de terremotos.

LA PIRÁMIDE TRANSAMERICANA, SAN FRANCISCO

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El devastador terremoto de Loma Prieta de 1989 fue una prueba para el diseño resistente a los temblores del edificio de 48 pisos. Se sacudió y se balanceó durante un minuto y salió intacto. Diseñada como una pirámide para permitir que la luz natural se filtre hacia las calles de abajo, la amplia base de la estructura le da estabilidad. Buscando limitar el grado en el que se retorcería y sacudiría en un terremoto, los ingenieros usaron un sistema único. Bajo tierra, sus cimientos de acero y hormigón se encuentran a 15 metros dentro de las rocas y se mueven con las fuerzas horizontales del terremoto. En el exterior, las barras de acero en cada piso del edificio refuerzan el exterior recubierto de cuarzo prefabricado.

FA-BO, CIUDAD NOMI

Earthquake-Proof

Envuelto por una red de cables, podría parecer que el edificio japonés Fa-Bo hubiera sido atacado por Spider-Man, pero este sistema de alta tecnología resiste a los terremotos y tsunamis. El diseño del arquitecto Kengo Kuma invierte muchos planes de resistencia a los terremotos confiando en el apoyo del exterior en lugar de un núcleo interno reforzado. Los cables compuestos de fibra de carbono termoplástica que anclan el edificio de hormigón de tres pisos son mucho más fuertes y livianos que el acero, y están angulados para soportar cargas laterales. Es la primera vez que la fibra de carbono se ha usado para diseños resistentes a los terremotos. En un país que se enfrenta a 1.500 temblores al año, va a tener que soportar la prueba.

Equipo Editorial de dormakaba

Equipo Editorial de dormakaba

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